ASOCIACIÓN MADRILEÑA PARA LA LUCHA CONTRA LAS ENFERMEDADES RENALES

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22.09 - El potasio y su papel en el organismo

El potasio y su papel en el organismo

  El potasio es un mineral muy presente en los alimentos, especialmente en los vegetales y alimentos frescos. En el organismo se localiza sobre todo dentro de las células. Si el sodio en el guardián del medio interno fuera de las células, el potasio ejerce una misión similar pero dentro de ellas. Por este motivo, mientras el sodio tiene unos niveles de variación amplios en sangre, con el potasio sucede lo contrario. Por eso mismo, cambios importantes en esos niveles pueden tener consecuencias sobre la salud.

  El riñón es el órgano que regula la eliminación de potasio del organismo, a través de la orina. Es filtrado y excretado tras recuperarse un porcentaje importante que variará según las necesidades. Existen sistemas hormonales, muy relacionados con el sodio y la presión arterial, que influyen en ese manejo. Otra vía de eliminación es el intestino, que presenta más protagonismo en determinadas circunstancias, como sucede en algunos procesos digestivos o cuando la función renal resulta afectada.

  El potasio tiene una misión estabilizadora de las señales eléctricas, neurológicas o no. Por eso, anomalías en los niveles de potasio pueden afectar a múltiples funciones del organismo, musculares, neurológicas, cardíacas y digestivas. Cuando existe un incremento importante de los niveles, se produce un estado de debilidad intensa, con presencia de calambres y en casos graves, con desarrollo de anomalías del ritmo cardíaco. Por otro lado, un déficit de potasio produce un cuadro similar, con presencia de estreñimiento y de igual forma, riesgo de desarrollar anomalías del ritmo cardíaco en situaciones graves.

 

 

  El organismo tiene elementos de defensa para intentar mantener esos niveles de potasio dentro de los límites normales. En el caso de que incremente (por consumo excesivo en situaciones de una capacidad limitada para eliminarlo: insuficiencia renal o consumo de medicamentos que interfieren en los mecanismos de excreción), además de intentar aumentar la eliminación renal o digestiva, procura introducirlo dentro de las células (mediante mecanismos celulares muy relacionados con la glucosa o el control del pH en el medio interno). Por otro lado, cuando se reducen los niveles de potasio, el organismo moviliza los depósitos celulares para evitar un descenso peligroso, recurriendo a esos mecanismos celulares comentados, pero invirtiendo su funcionamiento.

  Personas con enfermedades metabólicas como la diabetes o con enfermedades que interfieren en el control del pH del medio interno (pulmonares) o bien en la excreción (insuficiencia renal) pueden tener problemas en el manejo del potasio, sobre todo para evitar que aumente de forma excesiva. De forma contraria, personas con problemas digestivos asociados a un tránsito aumentado o con pérdidas importantes, o bien que reciben fármacos o tratamientos que favorecen la pérdida de minerales por la orina (sobre todo diuréticos), pueden tener dificultades para evitar niveles bajos de potasio.

Fuente ABCBLOGS.ABC.es Dr. Lavilla

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